平行時空

708|另一種中美關係:阿里巴巴在美國

Written by 沈旭暉

特朗普訪華在即,但更落地的中美關係,其實早在網絡打得火熱。曾有網民說,「中國夢」其實是達成「美國夢」,中國企業無不有進軍美國的夙願,例如電商巨擎阿里巴巴。像很多中國企業一樣,阿里靠併購投資擴大版圖,2013年入股物流商ShopRunner,作為翌年在美國推出網購的準備。隨著阿里巴巴於2014年捨棄香港、成功在紐約交易所上市,馬雲的美國夢,亦得以站穩陣腳。

阿里巴巴在美國投資最具爭議之處,本來只在於「假貨」一類問題。馬雲一句「假貨比真貨更平、質素更好」震驚市場,阿里股價也因美國政府「打假」,而一度插水。但是,阿里業務逐漸廣泛滲透至中國人生活的每一個層面,基本上是eBayGoogleYouTubeFacebookPayPal等集於一身,這令美國企業趨之若鶩,只能對阿里邊罵邊學。馬雲的雄心壯志,在奧巴馬在任期間頗不得要領,卻正合企業家出身的特朗普脾胃。這位總統未上任已經在特朗普大廈接見馬雲,更說會與馬雲一起「做一些大事」,為阿里在美國的擴張,打下一支大大的強心針。

特朗普看重馬雲,自然是因為阿里為美國帶來投資。二人會面時,其中一個重點是阿里投資中西部,因為那是過氣工業區,住著很多窮困白人,他們支持特朗普「令美國再次強大」,但美國企業始終不大願意回國設廠。如果阿里進來投資,特朗普就能兌現部份選舉承諾。假如馬雲將淘寶模式引入,除了可能改變當地人的購物習慣,更可將當地「山寨廠」、農場等接通中國網絡,與及阿里近年投資的東南亞電商網絡,這可是美國商人夢寐以求的超大市場。此外,馬雲投資初創公司也不手軟,阿里在矽谷的辦事處不斷為集團尋寶,發掘有潛質的初創公司,而阿里帶來的資金、市場和管理文化,亦對美國創業者相當吸引。

不過馬雲的大動作,也令美國擔心。除了知識產權、產品質量,背景也是關注點。阿里的最大股東分別是日本軟銀、雅虎、馬雲、蔡崇信,還有中信資本、博裕資本、新天域資本、國家開發銀行。中信和國家開發銀行明顯與中國政府有關,而新天域資本的創始人之一,是溫家寶的兒子溫雲松;博裕資本的合伙人之一,則是江澤民的孫兒江志成;阿里各子公司的管理層,亦不乏中共高層身影。這種人脈在中國營商,自然是必須,但在美國人眼中,卻難免有國家安全的憂慮。

近年阿里大力發展雲端數據處理,其子公司「阿里雲」在矽谷和維珍尼亞設有數據中心。大數據是大趨勢,滑鼠一按,就能得到比美國人口普查更全面的重要資訊,美國如何心安?加上近年阿里大規模投資媒體:微博文化中國優酷土豆南華早報等,都已歸在旗下,在中國甚至有聲音指批評馬雲及阿里的言論會「被消失」。要是阿里依樣葫蘆,在美國投資媒體,加上掌握的大數據、旅居美國的華僑,要弄一幫「美國小粉紅」,左右大局,並非不可能。

最令美國人憂慮的,還是馬雲的野心。馬雲的公開目標,是將阿里巴巴擠身成美國、中國、歐盟、日本之後的「世界第5大經濟體」,口中不說,行動卻在打破幾百年來「經濟體」的定義。「阿里巴巴經濟體」照顧網民日常生活衣食住行大小事情,也提供交流平台,網民的帳號,彷彿是一本護照,這還不像一個國家?北京當然不容許「阿里巴巴國」出現,但「阿里巴巴經濟體」絕對有可能獨當一面,假如配合中國國策,美國面對的挑戰,就是兩個崛起中的中國了。

小詞典:阿里雲 (Alibaba Cloud)

阿里巴巴集團全資持有的子公司,全稱「阿里雲計算有限公司」,2009年成立,以杭州為總部,北京、矽谷為支部,負責研發大數據業務,提供涉及雲端計算的產品和服務,近年積極開拓美國市場,以亞馬遜為假想敵。

原載於信報財經新聞 2017年11月2日

關於作者

沈旭暉

國際關係學者,香港中文大學社會科學院副教授、全球研究課程主任,《信報》主筆(國際),喜愛音樂、電影、旅遊、文化和生活品味,遊走於世界不同角落。