平行時空

695|甘迺迪家族的悲劇:「車禍式謀殺」的國際關係

Written by 沈旭暉

年前香港發生的一宗離奇命案,近日有新發展,震撼校園。案件死者是一位大學教授的太太和女兒,因吸入過量一氧化碳,在私家車內中毒身亡,最終居然是教授被控謀殺。案情真相如何,旁人自不能妄議,但「車禍謀殺案」作為一個範式,其實在國際關係有特殊作用,甚至已成為流行文化一部份。

美國大行其道的網上劇集《紙牌屋》,講述美國政壇的勾心鬥角,主角成為總統前,就設計在車內謀殺了一名知悉其種種黑歷史的國會議員,然後以意外吸入過量一氧化碳為掩飾。由於這位未來總統已先設局,讓議員身敗名裂,公眾都相信議員是自殺。情節雖是杜撰,但熟悉美國政治的觀眾,都想到一宗真人真事,主角是已故參議員愛德華・甘迺迪,也就是甘迺迪家族過去數十年的族長。

車禍發生在1969年,地點是麻省Chippadquidick。愛德華當時與幾名兄長的團隊成員聚餐後,開車送其中一人離開,途中不慎迷路,在一條沒有圍欄的橋墮海,愛德華逃出汽車,同事不幸溺斃。最懸疑的是,愛德華生還後沒有即時報案,卻回到酒店休息,十多小時後才通知救援,結果被判誤殺罪名成立,判監兩年緩刑。這是美國政壇的大事,因為甘迺迪兄弟當中,約翰當選總統後於1963年被暗殺,羅拔也在1968年競選總統時被暗殺,國人對甘迺迪家族的同情,就寄托在同樣飽受暗殺威脅的愛德華身上。但這宗神秘車禍後,愛德華有了致命黑材料,就失去了競選總統的資本。

這宗車禍流傳著種種陰謀論,最輕微的認為愛德華醉駕,最嚴重的認為他設局殺人,原因不外乎桃色糾紛,或因黑幕而滅口。後來BBC有一個比較合乎情理的解釋,相信愛德華和死者有不尋常關係,而在深夜駕車時遇上警察,為免被發現影響公眾形象,獨自逃走,留下死者駕車,而死者又不熟悉本地情況,才會意外墮海,否則難以解釋愛德華作為麻省大族會不認識地形,也難以解釋他何以初時掉以輕心。愛德華妻子不久小產,也被好事者認為是報應。此案始終疑點重重,調查報告也未全面公開,每人都有自己的想像,《紙牌屋》的劇情,部份也似有所影射。

Chippadquidick對美國政壇有深遠影響,甘迺迪家族返回白宮失敗,換成尼克遜上台,標誌著完全現實主義的時代,而民主黨至今也再沒有貴族式候選人當選總統。愛德華在1979年還是按捺不住,嘗試競選總統,在黨內初選挑戰現任民主黨總統卡特,但十年前的車禍依然成為焦點,結果他贏不了卡特,卡特也贏不了列根。不知道這案例對其他地方的各式人等,又有何啟發?

小詞典:愛德華甘迺迪(Edward Kennedy1932-2009

美國民主黨甘迺迪家族第三代重要成員,老約翰・甘迺迪的最小兒子,兩名兄長曾分別擔任美國總統、司法部長,都被暗殺。愛德華1962年起,在家族大本營當選麻省參議員,壟斷麻省政壇47年至病逝,在國會被視為民主黨精神領袖,也是左翼自由主義的領軍人物,但因為上述車禍,造成一生誤點。最後他支持奧巴馬競選總統,被視為把甘迺迪家族的道統承繼出去。他的兒子也從政,曾任羅德島眾議員。

原載於信報財經新聞 2017年10月11日

關於作者

沈旭暉

國際關係學者,香港中文大學社會科學院副教授、全球研究課程主任,《信報》主筆(國際),喜愛音樂、電影、旅遊、文化和生活品味,遊走於世界不同角落。