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香港大型戰爭遺址—摩星嶺炮台 (上)【歷史背景】

Written by Tony To

今時今日的香港是國際大都會,世界主要的金融中心之一,在一般人的心目中與軍事關係不大。然而,香港其實遍佈軍事遺跡,這是鮮為世人所知的。香港曾是英國的殖民地,作為大英帝國在東亞的重要港口,香港自然築有不少的海防炮台設施。

位於香港島西部的摩星嶺炮台,是目前香港面積最大,保存得相對完整的戰爭遺址之一。摩星嶺炮台位於摩星嶺的山頂之上,居高臨下,不僅可以握守維多利亞港的西部(現今的海防博物館,鯉魚門炮台守東部),還可以覆蓋整個香港島的西部及西南部,可覆蓋範圍極廣,射界良好。

歷史背景

摩星嶺炮台始建於1909年,1912年建成。從事後看來,摩星嶺炮台在興建時已略顯落伍。在二十世紀以前,岸防炮是保護沿海重要港口的有效措施。十九世紀末,西方列強在中國為了殖民利益而激烈競爭,大有瓜分中國之勢。當時英國與法俄同盟敵對,為保護香港對抗法俄的潛在威脅,因此開始大量修築炮台及其附屬的防禦工事。

在1906年日俄戰爭完結之後,英國戰爭部(War Office)委任John F. Owen上校領導的一個委員會去檢視香港的防衛計劃。該委員會的報告指出香港有可能收到「一級攻擊」(Class A Attack),因為香港是大英帝國在亞洲的最重要港口及皇家海軍主力艦隊的重要基地。這即是說香港有機會受到外國主力艦隊的攻擊。委員會指出當時的防衛設施主要是防止敵艦闖入維多利亞港,而不是防止敵方主力艦的遠距離炮轟。在日俄戰爭中日本就曾經以海上及陸上的長程炮轟圍攻旅順。如果香港遭受攻擊,維多利亞港及船塢將會是長程炮轟的目標。因此報告建議更改炮台防衛策略,放棄原先大部份的炮台,而興建一些新的炮台。摩星嶺炮台就是報告建議新建的炮台之一。

摩星嶺炮台配備五門9.2英機後膛Mark X岸防炮(9.2-inch BL Mark X),射界覆蓋範圍廣闊。該型號的岸防炮是當時的新設計,主要作用是對抗敵軍巡洋艦級別的長程炮轟。然而,在其剛問世後不久,無畏艦時代便來臨。在海軍造艦競賽時代,這樣的火力已顯得十分不足,更枉論日後出現的航空器,讓其更顯落伍。五門岸防炮可覆蓋由維多利亞港西部到香港島西南部的廣闊區域,範圍接近270度。摩星嶺炮台配備五門岸防炮,比一般炮台的二至三門炮為多。雖然受到山勢及岸防炮射界所限,很少角度能以全部五門炮指向敵艦,但本身設計上是最少有四門大炮能同時攻擊維多利亞港西部入口的任何一點,而且加上其他炮台的配合,維多利亞港及周邊海域都已經完全收岸防放炮的保護。但是在無畏艦時代之後,戰列艦已經可以用艦上的主炮作齊射。不要說是二戰時期,即使是在一戰時期的無畏艦一艘的火力都接近整個炮台的火力。以1906年服役的英國皇家海軍無畏號戰列艦為例,艦上已經配備十門12英寸艦炮,再加上齊射的威力,一艘無畏艦的火力已經大大超越摩星嶺炮台。

香港在一次大戰中並未受戰火波及,摩星嶺炮台要到二次大戰時才真正於戰爭中使用。可惜,在1941年12月8日日軍越過深圳河入侵香港時,戰爭環境與摩星嶺炮台興建時所設計的已完全不同。雖然在戰前港英政府有加強摩星嶺炮台周邊的防衛設施,例如1939年在摩星嶺的岸邊位置增建銀禧炮台以防禦靠近岸邊的敵軍,還有在摩星嶺炮台上增設高射炮,但也有兩門大炮被移到港島南部以增強該處的防禦力。由於摩星嶺炮台設有射擊指揮設施,所以在二戰時期為西海岸射擊指揮部的所在地。摩星嶺炮台原本的設計是防止敵方戰艦入侵香港,岸防炮主要面向西面及西南面。然而,日軍是從北面入侵,因此要到日軍到達九龍後,摩星嶺炮台的部份火炮才可發揮作用。雖然如此,但炮台上的9.2英寸火炮由於可射到荃灣,也令入侵的日軍帶來震撼。12月16日,位於山頂的指揮部在日軍空襲中被炸毁。而1941年12月25日港督楊慕琦宣布投降時,摩星嶺炮台的守軍把餘下的設施炸毁後才放棄要塞。

欲知前往方法,且聽下回分解

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Tony To

軍事及時事評論員