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貿易戰爭:保護主義

美國總統特朗普從競選到上任都主張奉行「美國優先」政策,強調美國利益。在貿易方面,他先後退出由前任總統奧巴馬大力推行的TPP(跨太平洋夥伴協定),現稱CPTPP(跨太平洋夥伴全面及進步協定);除此之外,特朗普亦威脅要退出NAFTA(北美自由貿易協定),原因是這兩個協定都被特朗普聲稱剝削美國經濟利益。外界憂慮特朗普的連番退出舉動會引起「保護主義」浪潮,危害現時自由、開放的貿易體系,為世界經濟發展添上不明朗因素。那究竟什麼是「保護主義」?「保護主義」在國際經貿體系又有什麼影響呢?

Source: The Japan Times

什麼是保護主義

從國際經貿角度,保護主義(Protectionism)是指國家在對外貿易中實行限制措施,以減低外國進口商品對本土商品帶來的影響;另一方面支持本土商品發展,增強其競爭力。而限制措施可分成兩類別:

  1. 「關稅壁壘」,指的是國家對外來商品徵收高額進口稅和商品附加稅,從而減低外國商品大量進入本土市場。由於外來商品成本上漲,價格亦會上升,消費者會因而購買本土貨品,從而推動本土工業。
  2. 「非關稅壁壘」,指的是國家不使用關稅作為限制手段,反而採取法律、行政法令等形式,如出口鼓勵政策、政府補貼、進口配額限制等等,以此達到保護本土商品之目的。

保護主義的影響

這些貿易限制措施一方面可以幫助國家推動本土工業成長,一方面可以改善國家收支平衡及對外貿易逆差的情況。無可否認,保護主義短期內可以改善國家貿易失衡的情況,亦有助本土工業成長、增加了一定數量的工作機會,改善失業率。然而,於長遠角度,保護主義對本土經濟構成負面影響,本土工業會因長期依賴政府援助及外部缺少競爭的情況下,產品質素會大幅下降。再者,國際貨幣基金組織(IMF)進行過相關研究,指出取消關稅會使生產率得到不同程度的增長,從日本的0.3%到韓國的7%不等。而不少奉行自由貿易的國家也認為保護主義一旦蔓延,會使世界各國紛紛建立貿易壁壘來捍衛自身經濟,或許出現上世紀30年代的大蕭條(Great Depression)情況。

 

 

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