國際關係會客室

藉美式足球推動中港美文化交流

作為國際城市,香港與世界各地交流頻繁,也滙聚了世界各地的人士。他們來到香港生活促進了兩地在社會、經濟和文化層面的交流,也引入了不同國家的運動項目。美式足球就是其中的例子。雖然每年美國國家美式足球聯盟(The National Football League)的年度超級碗(Super Bowl)決賽是美國人心目中的大事,但香港對此的認識卻不多。而來自美國費城的Ben積極推動美式足球在香港的普及化。2011年,他應聘到香港職業訓練局任教,積極參與香港美式足球的發展,他更加入眼鏡蛇美式足球隊,現時是球隊副主席,這幾年歷任球員、教練,以至球隊主席。眼鏡蛇足球隊在2014年更加入中國美式足球大聯盟(American Football League of China),其後球隊連續兩屆取得大聯盟南方賽區的冠軍。相信他能讓我們了解美式足球在香港和中國內地的發展情況。

訪問者:沈旭暉(Simon, S)

受訪者:Benjamin O’Neill(Ben, B)

整理:李志鵬

S: 你可以簡單介紹眼鏡蛇美式足球隊嗎?

B: 香港眼鏡蛇美式足球隊在2011年成立,是香港首支全裝備的美式足球隊。球隊最初由幾個志同道合朋友組成,當時香港仍未有美式足球的裝備出售,因此要經網上訂購。球隊積極尋找對手比賽,也在周末安排練習。首場比賽是到菲律賓與當地球隊制裁者(Philippine Punishers)對賽,當時球隊球員數目僅符合一場常規比賽的出場球員數目,我們輸了那場賽事。之後兩年間,我們參與了6場友誼賽,到2014年眼鏡蛇隊加入中國美式足球聯盟,開始進入正軌,並在常規賽中取得優勢。我們在2014/2015和2015/2016球季取得大聯盟南方賽區的冠軍,可惜在季後賽中不敵上海夜鷹隊和重慶碼頭工隊。

S: 隊中的本地和外地球員比例各佔多少?

B: 眼鏡蛇隊中有65%球員是本地人,球隊成員也非常國際化,來自接近20個國家和地區,包括歐美日韓等地,不少球員仍是美式足球新手,部分球員和教練曾參與美國、加拿大和歐洲的大學美式足球隊。他們大多在港工作,當中包括民航機師、語言教師或是銀行家等。美國國家美式足球聯盟優秀的營銷策略,加上互聯網傳播發達,令很多香港人有機會接觸美式足球,並加入球隊,當中有成員因日本卡通片《衝鋒21》而愛上美式足球,也有是被美式足球裝備所吸引。無論場內場外成員都像一家人,也歡迎對美式足球有興趣的朋友加入我們的球隊,一起追求進步。

盼在大專院校成立球隊

S: 為何你選擇到香港發展事業?

B: 我在美國取得教育學士學位後,希望探索世界,也對中國文化感興趣,於是便在大中華地區尋找發展機會。2011年,獲聘到香港職業訓練局任教英語,在香港生活至今,期間加入了眼鏡蛇美式足球隊。我在美國時很喜歡美式足球,曾參與比賽,也有教練的經驗。2012年開始參與球隊的管理工作,2014至2016年曾擔任球會主席。

S: 在香港推廣美式足球遇到什麼困難?

B: 香港訓練場地不足,現時我們主要在跑馬地足球場練習。每天早上6時多便要在網上預訂練習場地,而場地往往在開放預訂後不足半小時就被搶空。另外,香港大部分喜愛美式足球的人都希望加入球隊成為球員,但教練和裁判數量極少。近年,香港美式足球發展很快,目前已經有4支隊伍,其中3支球隊更參與中國美式足球大聯盟。

S: 美式足球在中國內地的發展情況怎樣?

B: 中國美式足球聯盟成立於2013年,聯盟的成立大大提升了比賽質素,以及在中國推廣美式足球效果。現時,聯盟共有16支隊伍來自中國多個城市,包括廣州、重慶、上海、成都和北京等。聯盟也有規例去促進美式足球在中國的發展,每場比賽雙方各派11人,當中必須有6名本土球員,這令中國的美式足球員有更多出場的機會。過去幾年,美式足球在中國內地發展速度很快,球隊和球員人數不斷上升。

S: 不少人都將美式足球和英式足球和欖球混淆,他們之間有什麼關係?

B: 美式足球雖說是足球,但與英式足球的關係不大。它始於美國,由英式橄欖球衍生而來。兩者的比賽規則有相同之處,同樣是把球推至對方的底線區內以取得分數。兩者最明顯分別是球員穿着的護具和頭盔,同時,比賽場地上的劃線,球員抓球及傳球方式都有所不同。

S: 相比起香港和中國內地,美式足球在美國的發展情況怎樣?

B: 美式足球在美國很受歡迎,受歡迎程度幾乎超越棒球。美國國家美式足球聯盟是美國的職業美式足球聯盟,由32支球隊組成。他們分為兩個聯會,分別是美國美式足球聯會(American Football Conference)和國家美式足球聯會(National Football Conference),每個聯會分4個分區作賽。每個分區有4支球隊,在常規賽過後每個聯會有六支球隊進入季後賽,經過淘汰賽後,兩個聯會的冠軍便會在超級碗決賽中相遇爭取總冠軍。聯盟在商業化方面很成功,令美式足球聯盟成為現時世界上最具商業價值的體育聯賽。超級碗比賽日是美國人良朋共聚的大日子,很多家庭都會舉行超級碗派對,與家人和朋友一起觀賞賽事。賽事是全美國收視率最高的體育項目,同時世界各地有超過100個國家/地區轉播這場比賽。

S: 除了美國外,美式足球在哪些地方流行?

B: 美式足球在歐洲、墨西哥、中國、日本和澳洲等地也流行,但大部分比賽只屬業餘或半職業性質。國際美式足球總會每4年就會舉行一次美式足球世界盃(IFAF World Championship),美國、日本和墨西哥都是其中的強隊。

S: 美式足球怎樣凝聚旅居外地的美國人?

B: 現時,國家美式足球聯盟比賽在全球直播,賽果和賽事新聞往往是在外美國人的共同話題,也可藉此打開話匣子。在港的美國人都透過美式足球比賽到內地認識同好,增加彼此的互動機會。相比其他內地城市,上海有較多美國人,當中不少人參與美式足球,這也造就當地球隊的實力較強。

S: 未來,眼鏡蛇會朝哪個方向發展?

B: 我們希望進一步在香港推廣美式足球。今年暑假,球隊連續3個星期的周末舉行夏令營,讓小朋友有機會接觸美式足球,去年夏令營取得不錯成績。在招募成員方面,這個球季開始前,球員數目幾乎增加了一倍。另外,我們希望在大專學院成立美式足球隊,進一步推廣美式足球。

原載於信報財經新聞  2017年6月3日