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台灣的下一代航空發動機?

Written by Tony To

自從蔡英文上台以後,台灣政府積極推動國防自主政策。除了國艦國造及潛艦國造外,研製新一代戰機的計劃也已經立案。2017年3月初,中科院公布「織女星計劃」在現有F125-GA-100(TFE1042-70)發動機的基礎上進一步研改,成為新戰機的發動機。F125-GA-100是F124系列發動機的一員。F124是美軍的編號,台灣稱為TFE1042。在1980年代台灣研發F-CK-1經國號戰機時出資讓美國蓋瑞特公司在其TFE731民用渦扇發動機的基礎上研製一款軍用發動機,是為TFE1042。而真正裝在經國號戰機上的是配有後燃器的TFE1042-70發動機。由於是台灣出資研發,因此版權為台灣政府所有。所以中科院一直以來都是以TFE1042來作基礎去進一步研發。說實話,台灣在航空發動機方面的工業基礎薄弱,除了靠改良TFE1042-70之外根本不能自行研發戰機發動機。

雖然TFE1042-70性能良好,但終歸只是中型的低旁通比發動機,並不適合主力戰機使用。多年來,除了經國號以外,F124系列發動機都有應用在多款不同軍機上。但這些軍機大部分都是教練機,如捷克的L-159及意大利的M-346教練機,還有美國X-45A等小型飛機。F124系列發動機最大推力只有28kN,其實並不適合用於一線戰機。因此,如繼續在這基礎上發展,其性能都不會有太大的進步空間。

因此,目前台灣應該爭取美國輸出較重型的發動機,取得生產的授權。當然,要取得美國發動機的生產授權並不容易,像F135這類一線發動機更加是沒有可能。因此,台灣爭取的目標應該是那些像F-15般即將退役戰機的發動機。目前台灣可爭取的目標主要有三款發動機,分別是F404、F110及F100發動機。

F110及F100發動機是重型發動機,兩者都有用於F15及F16兩款美軍的主力戰機,兩款發動機可以互相取代。美國當初研發這兩款發動機是因爲要避免來源單一。普惠的F100渦輪扇發動機最新的改良型F100-PW-229A最大軍用推力達到79.18kN,而F110-GE-129的最大推力則達70kN。目前F100系列發動機是美國空軍使用最多的發動機。論性能,這兩款發動機是不相伯仲。

至於F404系列發動機,則是用於F/A-18C/D戰機。F404的最大軍用推力達48.9kN。雖然推力比F100及F110系列低,但由於F/A-18是雙發動機的中型戰機,兩具發動機加起來推力接近100kN,因此算是足夠。而由F404改進而來的F414發動機最大軍用推力達58kN,但使用F414發動機的F/A-18E/F還沒有計劃退役,因此美國絕無可能授權讓台灣生產。

總計三款發動機,台灣最容易爭取的應算是F404發動機。因為F404的推力比F100及F110要低,能力並沒有那麼大,美國相對有可能授權台灣生產。即使美國只是提供F404的早期型號,其能力也要比台灣目前的F125發動機來得強。而且台灣四面環海,戰機一起飛便到海上,也像F/A-18C/D這些艦載機一樣,配備兩具發動機對戰機萬一出現發動機故障的生存性有助益。因此,台灣應該努力爭取美國授權生產F404發動機,以增強台灣在航空發動機的工業能力,並為自製下一代戰機打下基礎。

關於作者

Tony To

軍事及時事評論員,為繁體中文文化圈帶來世界各地深入的軍事動態、軍事科技及國際關係資訊。